Au moment même où la première feuille de l’année revêt sa robe orangée, il se passe une chose incroyable : les citrouilles pointent le bout de leur nez. Tout le monde se promène avec son café aux épices à la citrouille. Les citrouilles s’empilent à l’entrée des supermarchés et trônent sur les présentoirs des boutiques d’artisanat. Épices à la citrouille, tartes à la citrouille, café à saveur de citrouille, bière à saveur de citrouille, crème glacée à la citrouille, pâtes à la citrouille, la citrouille est partout – son invasion est massive.

Ce n’est un secret pour personne : vous en raffolez. Et c’est bien normal. Cette année, dégustez votre citrouille avec fierté, car voici quelques-uns des merveilleux bienfaits pour la santé de cette noble courge.

La plus grosse citrouille jamais cultivée a été récoltée par Mathia Willemijn en Allemagne, en 2017. Elle pesait 1 190 kilos – plus qu’une girafe!

La vitamine A pour la vision

Les citrouilles constituent une excellente source de vitamine A – un nutriment essentiel pour optimiser la santé oculaire. Une seule tasse de citrouille (250 ml) contient plus de 200 % de l’apport quotidien recommandé de vitamine A. Profitez du spectre complet des magnifiques couleurs automnales!

Les citrouilles doivent leur couleur éclatante à des taux élevés de bêta-carotène – un antioxydant puissant que votre organisme transforme en vitamine A.

Starbucks a mis au point son café aux épices à la citrouille en 2003. Depuis, plus de 200 millions de tasses de la délicieuse boisson chaude ont été vendues.

La vitamine C pour l’immunité

La pulpe et les graines de citrouille sont riches en vitamine C. Combinée à sa teneur élevée en bêta-carotène, cette vitamine peut donc donner à votre système immunitaire le coup de pouce qu’il lui faut.

Malgré tout, pour favoriser votre santé immunitaire, n’oubliez pas de vous envelopper de votre écharpe préférée les matins et les soirs plus frais, en plus de boire beaucoup d’eau et de dormir suffisamment.

En 2010, le canon pneumatique « Big 10 Inch » a établi un record mondial à Moab, au Utah en propulsant une citrouille à une distance de 1,7 km. Tout un exploit!

Les fibres pour la santé du système digestif

La source de fibres alimentaires de la citrouille est la plus sous-estimée qui soit. Pourtant, elle s’élève à 3 g par tasse (250 ml) pour 49 calories seulement.

Un régime riche en fibres peut favoriser la santé du système digestif et même vous aider à vous sentir rassasié plus longtemps de façon à ce qu’il soit plus facile pour vous de dire adieu à quelques-unes de vos fringales.

Pendant sa tournée nord-américaine de 1998, le groupe Smashing Pumpkins a versé l’intégralité des recettes générées par la vente de billets à un organisme de bienfaisance. Au total, 2,8 millions de dollars ont été recueillis au profit d’organismes caritatifs locaux.

Le folate et le cuivre pour la santé cutanée

La citrouille contient du folate (essentiel à la création des cellules de la peau) et du cuivre (important pour la production de collagène). Mieux encore, sa riche teneur en bêta-carotène permet de protéger les cellules cutanées contre les dommages oxydatifs.

Les graines de citrouille renferment aussi du zinc, des acides gras essentiels et du magnésium qui peuvent aider à combattre les rides et le dessèchement cutané.

On croit que les citrouilles sont originaires d’Amérique du Nord puisque des graines de citrouille datant de 7 000 ans avant notre ère ont été retrouvées au Mexique.

Les phytostérols pour la santé du cœur

Les graines de citrouille sont aussi riches en composés phytochimiques appelés phytostérols qui, selon des études récentes, pourraient réduire le « mauvais » cholestérol.

La prochaine fois que vous découpez une citrouille pour décorer votre entrée, ne manquez pas de conserver les graines pour en faire une collation santé. Il suffit de les faire griller au four, d’ajouter du sel au goût et de vous régaler!

Des immigrants irlandais ont introduit en Amérique du Nord la coutume de sculpter des lanternes dans les citrouilles. À l’origine fabriquées à partir de navets, de pommes de terre ou de betteraves, ces lanternes étaient posées sur le seuil des portes ou près des fenêtres dans le but d’effrayer les esprits errants.

Profitez des bienfaits de la citrouille

La citrouille a bien mérité sa place bien en vue dans les rayons des épiceries, mais ne vous laissez pas tenter par toutes les friandises à saveur de citrouille : elles sont bourrées de sucre. Réduisez vous-même votre citrouille fraîche en purée. Les conserves de citrouille peuvent aussi faire l’affaire, mais évitez les mélanges à tarte à la citrouille qui sont habituellement rangés juste à côté : eux aussi sont remplis de sucre et de sirop.

Découvrez ces délicieuses recettes à base de citrouille pour savoir comment vous pouvez intégrer cette fabuleuse cucurbitacée à votre régime alimentaire.

Granola citrouille, érable et pacanes
Chili santé à la citrouille 
Potage épicé à la citrouille 

Vous pouvez en faire des soupes ou l’ajouter à vos plats de pâte et même la substituer à l’huile ou au beurre dans bon nombre de vos gâteaux maison.

Ne craignez donc pas l’invasion de citrouilles – certaines batailles n’en valent tout simplement pas la peine. Accueillez-la avec gourmandise et laissez-la vous faire découvrir des plaisirs étonnamment bons pour la santé.

Tandis que les pelouses commencent à se recouvrir de feuilles, sculptez votre citrouille bien sûr, mais mangez-la aussi.

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