Cuando la primera hoja se torna naranja, algo increíble sucede: las calabazas comienzan a aparecer. Al salir de su casa, todos sus conocidos sostienen un café con leche sabor calabaza. Frente a los supermercados están las grandes cajas de cartón con en el montón de calabazas, y ocupan el centro de todas las exhibiciones de las tiendas de manualidades. Especias de calabaza, pastel de calabaza, café de calabaza, cerveza de calabaza, helado de calabaza, pasta de calabaza, todo de calabaza: la invasión de calabaza ha comenzado.

Y probablemente sea algo que le fascine. Este año, coma su calabaza con orgullo, mientras recuerda algunos sorprendentes beneficios para la salud que le compartimos de comer calabaza.

La calabaza más grande fue producida por Mathia Willemijn en Alemania, en 2017. Pesaba 2,624 libras. ¡Más pesada que una jirafa!

Vitamina A para la vista

Las calabazas son una gran fuente de vitamina A, un nutriente esencial para la salud óptima de los ojos. Una sola taza de calabaza contiene más del 200 por ciento de la ingesta diaria recomendada de vitamina A. ¡Pruebe la gama completa de esos hermosos colores de otoño!

Las calabazas deben su color vibrante a altos niveles de betacaroteno, un poderoso antioxidante que de hecho su cuerpo convierte en mayor cantidad de vitamina A.

Starbucks desarrolló por primera vez el café latte de especia de calabaza en el 2003. Desde entonces, se han vendido más de 200 millones de tazas de esta bebida caliente especiada.

Vitamina C para la inmunidad

La pulpa y las semillas de calabaza son ricas en vitamina C, lo cual, junto con la gran cantidad de betacaroteno, puede darle a su sistema inmunitario un impulso muy necesario.

Aún así, asegúrese de usar su bufanda favorita durante las frescas mañanas y noches, beba mucha agua y duerma mucho más si quiere apoyar a su sistema inmunológico.

En el 2010, el cañón neumático “Big 10 Inch” estableció un récord mundial en Moab, Utah al lanzar una calabaza a 5,545 pies de distancia. ¡Más de una milla!

Fibra para la salud digestiva

La calabaza es una fuente de fibra dietética poco conocida. Pero la verdad es que tiene tres gramos de fibra por taza y 49 calorías.

Una dieta rica en fibra puede ayudar a la salud digestiva e incluso ayudarle a que se sienta satisfecho por más tiempo, lo que le facilita frenar algunos de sus antojos. 

El grupo musical Smashing Pumpkins donó lo recaudado por la venta de sus boletos de su gira norteamericana de 1998 a la caridad, un total mayor a USD $2.8 millones para organizaciones benéficas locales.

Folato y cobre para la salud cutánea

La calabaza contiene folato (necesario para la creación de células de la piel) y cobre (importante para la producción de colágeno). Además, está repleta de betacaroteno encargado de defender las células de la piel contra el daño oxidativo.

Asimismo, las semillas de calabaza están cargadas de zinc, ácidos grasos esenciales y magnesio, nutrientes que pueden ayudar a combatir las arrugas y la sequedad de la piel.

Se cree que las calabazas se originaron en Norteamérica. Se han encontrado semillas de calabaza en México que datan del año 7000 a.C.

Fitoesteroles para la salud del corazón

Las semillas de calabaza también son ricas en sustancias químicas a base de plantas llamadas fitoesteroles. Investigaciones recientes han demostrado que pueden reducir el colesterol “malo”.

La próxima vez que corte una calabaza como decoración de la puerta frontal de su casa, asegúrese de guardar las semillas para preparar una colación saludable. Simplemente tuéstelas en el horno y agregue sal.

Los inmigrantes irlandeses trajeron la costumbre de vaciar y tallar calabazas (originalmente conocidas como Jack O’Lanterns) a Norteamérica. Al principio estaban hechas con nabos (rábano blanco), papas o betabeles, y se colocaban en las puertas o cerca de las ventanas para ahuyentar a los espíritus. 

Explote el amor por las calabazas al máximo

Las calabazas se han ganado su lugar en los pasillos de los supermercados. Pero escoja con cuidado: varias recetas con sabor a calabaza están llenas de azúcar. Intente usar calabazas frescas para elaborar su propio puré. Las latas de calabaza también se pueden utilizar, pero evite las mezclas para pay de calabaza que por lo regular están a un lado de estas latas; por lo regular están cargadas de azúcar y jarabes.

Eche un vistazo a estas increíbles recetas de calabaza para darse ideas sobre cómo puede incorporarla a su dieta.

Granola con nuez, maple y calabaza 

Chili saludable de calabaza

Deliciosa sopa de calabaza 

La calabaza es excelente en sopas y pastas, pero incluso puede usarse para sustituir el aceite y la mantequilla en muchas de las delicias que hornea.

Así que no se resista a la invasión de las calabazas, existen algunas batallas que simplemente no valen la pena luchar. Aprovéchelas y déjese llevar en un gran viaje inesperado para su salud.

Conforme las hojas de otoño caen ligeramente a su alrededor, talle su calabaza y cómala.

 

Estas afirmaciones no han sido evaluadas por la Administración de Fármacos y Alimentos. Estos productos no tienen como fin diagnosticar, tratar, curar, ni prevenir enfermedad alguna.

 

 

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