USANA知识百科:维生素发现史

我们都知道,营养对健康有非常重要的作用。但在几个世纪之前,人们并没有意识到营养缺乏与身体健康的关系。直到经历了几个世纪的探索和研究,人们才发现了一些关键的营养素和它们对身体健康的影响。

近几百年来的观察,我们发现维生素和矿物质等养分,能帮助维持身体健康。这些发现,导致了营养补充品的诞生,也让我们有了更多方式,去帮助世界各地的家庭拥有健康的生活。

现在,我们来科普一下一些关键营养与健康之间的关联,以及它们的发现历史。

1600年代:佝偻病(维生素D)

佝偻病是缺乏维生素D所导致的一种疾病。

由于佝偻病在17世纪从英国开始爆发,因此又被称为“英国病”,是Francis Glisson首先发现并提出完整说明的。

「现在看来,十七世纪中所提出佝偻病的主因系缺乏维生素D,是很合理的。当时的英国是一个极不平等的国度,有着悬殊的贫富差距。

伦敦市被高墙包围,显得非常拥挤,许多街道都很狭窄(也屏蔽阳光照射)。内战造成严重的粮食短缺,这时佝偻病似乎对穷人和富人都造成影响。」

–引述自O’Rhiordan,Bijvoet的著作《维生素D问世前的佝偻病》

现在我们知道维生素D,可以透过其在免疫系统细胞调节和分化中的关键作用来促成健康、平衡的免疫系统,并且有助内皮功能的正常运作,这对心血管健康很重要,也有助于维持神经系统的正常工作。

发现维生素D有抗佝偻病的疗效后,美国终于在1930年代让营养缺乏性的佝偻病绝迹。

1740年代:坏血症(维生素C)

坏血症的主因是缺乏维生素C。早期症状可能包括虚弱、疲倦、手臂和腿部疼痛。若不进行治疗,将会导致牙龈疾病、红血球减少,甚至可能会发生皮肤出血。

「最早的航海探险者发现了维生素,虽然当时他们自己也不知道。在长途旅行中,水手都食用鱼类和脱水食物,几乎完全吃不到新鲜水果或蔬菜。

水手在航行十到十二个星期后会开始出现虚弱,牙齿脱落,瘀伤等症状。一旦这些水手登陆,开始吃『酸性水果』,他们这些病状就会在一到两个星期内消失。

英国海军观察到了这一点,并将柠檬汁加入水手的日常饮食中,为水手治愈了疾病。」

–Brian Dixon博士, USANA健康科学教育执行总监

苏格兰医生James Lind被认为为,是发现摄取柑橘类水果可以预防坏血症的人,虽然当时并不知道维生素C缺乏才是引起坏血症的根本原因。

尽管现在维生素和强化食品如此普及,坏血症还是偶尔会在发达国家中出现。

19世纪90年代:脚气病(维生素B1)

脚气病(Beriberi)是一种由于缺乏维生素B1所导致的疾病。根据Healthline网站的数据,脚气病可以分成湿性和干性。湿性脚气病影响心脏和循环系统,干性脚气病会伤害神经,并可能导致肌肉力量丧失或瘫痪。

脚气病是在1897年由荷兰医生兼病理学家Christinean Eijkman所发现的。他证明脚气病是由饮食不良引起的,并在鸡的实验研究中发现,喂食糙米有助于预防脚气病。

如果能够摄取富含硫胺素(维生素B1)的食物,包括豆类,蔬菜,肉类和全谷类食品,患上脚气病的机率就非常低。

1900年代:癞皮病(维生素B3)

虽然癞皮病在1750年左右发现,但直到1907年初才在美国出现。1907年在美国各地的庇护所中爆发疫情,而直到1910年,美国南部大部分地区和其他几个州才认识这种疾病。

1914年至1929年,官员Joseph Goldberger对此进行了深入研究。他指出,癞皮病主要影响到美国农村,并和贫困有关。他提出的流行病改善计划是改变饮食,减少谷物、蔬菜和罐头食品,增加鲜肉,鸡蛋和牛奶。

人们发现,癞皮病出现在饮食不均衡和蛋白质过低的个案中。Goldberger称,这种有助于治愈癞皮病的营养成分为「P-P因子」,并且在后来的1930年代确认这实际上是烟酸(也称维生素B3、维生素PP),并随后正名。

在1937年的临床试验中证实,烟酸在人体中可以迅速治愈癞皮病。

癞皮病在现今世界中,还是在某些以玉米为主食的地方普遍存在。在大多数地区,这不是一般人所担心的疾病。

1913年:发现维生素A

维生素A是在1913年发现的第一种维生素。

一位名叫Frederick GowlandHopkin的英国生物化学家发现,牛奶中除了脂肪、蛋白质、或碳水化合物之外,还有一种未知成分,它是帮助老鼠成长所必需的。

他称这种营养素为「因子A」,这种脂溶性营养素就是后来我们所知的维生素A。

Hopkins后来在1929年因为这项发现获得诺贝尔奖。

1922年:维生素E

据美国国立卫生研究院统计,有些维生素E是天然存在于某些食物中的,有些则是被添加到其他食物,可作为膳食补充品使用。

维生素E在身体活动过程和免疫系统保健中,既作为抗氧化剂又有消炎作用。维生素E被认为是健康生殖必不可少的饮食因子。

它于1922年发现,后来于1936年被单独提炼出来。

1926年:维生素B1

维生素B1(也称硫胺素,英文:Thiamin)是维生素B群中的一种水溶性维生素。

维生素B是很重要的,因为它能帮助我们的身体将食物转化为能量。

维生素B1可以强化健康的神经系统和肌肉功能、有助于电解质的流动、帮助消化、和碳水化合物的代谢。

维生素B1于1926年被Barend Jansen和Willem Donath单独提炼出来。

1928年:维生素C

维生素C有助于身体健康成长和细胞的天然更新。它有助于身体正常的胶原蛋白生成,这种蛋白质可维护肌肤,肌腱,软骨,韧带和血管的健康发育。

维生素C也是一种抗氧化剂,可以阻止自由基引起的一些损伤;自由基是一种会造成DNA损伤的物质。

维生素C于1928年由科学家Albert Szent-Gyorgyi单独提炼。他从称为己醣醛酸的肾上腺物质中分离出来,维生素C的化学式在1933年被Norman Haworth完全确立。

1932年:维生素D

佝偻病是一种主要由于维生素D缺乏,导致钙磷代谢障碍和骨样组织钙化障碍的疾病。虽然佝偻病(Rickets)已经存在几个世纪,但在二十世纪之前,它的病因仍然难以捉摸。

在1919年,英国Edward Mellanby爵士在实验中观察到,原本喂食大量燕麦并长期待在室内远离太阳的狗容易患这类疾病,可以通过提供鳕鱼肝油来治愈这种疾病。

另外两名医生Huldshinsky和Chick发现,罹患佝偻病的儿童,可以透过在夏日阳光或人造紫外线中曝晒来治愈。

对于维生素D的认知虽渐趋明确,但其结构在1932年才由Askew等人确认,可以从存在于真菌混合物中的麦角固醇分离出维生素D2。

1934年:维生素B2(核黄素)

维生素B2,或称为核黄素,是维生素B群中的一种水溶性维生素。维生素B2是某些代谢过程所需的,虽然只需要少量,但对所有动物来说都是至关重要的,而缺乏时就会导致核黄素缺乏症,缺乏的症状包括嘴角皮肤破裂,舌头肿胀,眼睛畏光。

1936年:维生素B7(生物素)

维生素B7是维生素B群中的一种水溶性维生素。

维生素B7的营养缺乏疾病非常少见,所以维生素B7在代谢中的作用直到1930年代才被发现。

发展中国家严重营养不良的儿童,以及摄取大量生蛋的个人身上,可能会发现维生素B7缺乏症。然而,维生素B7缺乏症并未取得一般人的关注。

维生素B7是1936年由德裔荷兰生物化学家Fritz Kogl和他的研究生Benno Tonnis在奥特雷赫特大学(Ultrecht University)所发现的。

1937:维生素B3(烟酸)

维生素B3是维生素B群中的一种水溶性维生素。它在支持身体所有代谢过程中起着重要作用,也是健康生长所必需的。

维生素B3可以从饮食中获得,也可以从色氨酸这种氨基酸中少量产生。

1937年,生物化学家Conrad Elvehjem在鲜肉和酵母中鉴定出烟酸。这种化合物,现在称为烟酸,就是维生素B3。这一发现促进了癞皮病的治愈。

1938年:维生素B5

维生素B5是维生素B群中的另一种水溶性维生素。

它在身体代谢碳水化合物、脂肪和蛋白质中起着重要的作用,并有助于人体细胞的天然更新过程。

Roger J. Williams和R.W. Truesdail于1931年发现维生素B5,并于1938年单独提炼。

B5普遍存在于所有的活细胞中,因此它的学名是从希腊语「pantos」得出的,意思是「无所不在」。

1938年:维生素B6

维生素B6,也称为吡哆醇,是维生素B群的一部分。人体中存在的酶是催化必要化学反应的重要催化剂,而维生素B6在100种以上的酶中扮演重要角色。另外在生物过程中,如血红蛋白和氨基酸的生物合成、脂肪酸代谢,和保持健康的血糖浓度(在血糖正常情况下)也是必不可少的。

它是在1938年由Samuel Lepkovsky单独提炼出来的。

1939:维他命K

维他命K完全是偶然被发现的。1929年,科学家Henrik Dam发现了维生素K,而且它与血液凝固有关。

十年之后,在1939年,维生素K终于被E.A. Doisy从己烷萃取液中分离出来。

1941年:维生素B9(叶酸)

叶酸,作为B群中的一份子,对于确保正常生长发育和维持最佳健康至关重要。

叶酸在人体发展的早期阶段尤其重要。怀孕阶段被普遍认为是必需提高叶酸以维持身体能供应健康胎儿、胎盘、和母体组织需求的重要时期。

Mitchell等人于1941年从4吨菠菜中提取并分离出了叶酸。这个名字是从拉丁文Folium所取名的。

1948年:维生素B12

维生素B12于1948年由在美国和英国的两个小组各自从肝脏中的一种名为钴胺素的物质所提炼出来。我们现在知道肝脏含有高浓度的维生素B12。

维生素B12,像其他的维生素B一样,有助于将食物转化为能量。它们还有助于健康的皮肤、头发、眼睛、和肝脏的发育。对维持健康的神经细胞尤其重要,有助于支持制造DNA和RNA。

缺乏维生素B12的高风险人群包括素食者、全素食者和老年人。

类维生素营养素

有些类维生素营养素对我们的饮食至关重要,是生存所必需的,人体也可以少量制造。然而,人体制造的量可能不足以达到健康的最佳水平。辅酶Q10(Coenzyme Q10)和胆碱都是天然存在于鸡蛋和肉类等动物产品中,也可以做成营养补充品。

“辅酶Q10的发现不是一个简单的意外,而是由许多研究人员对于能量转化的机制和化合物的长期测试的结果。”

——阿尔弗雷德医院(Alfred Hospital)心脏外科研究小组。

辅酶Q10于1957年被Frederick Crane博士及其团队发现,其在人类身体细胞内参与能量制造及活化,是预防动脉硬化形成有效的抗氧化成分。

胆碱

胆碱是制造和维持健康细胞的关键,尤其对肌肉和神经功能有着重要的作用。

胆碱在1862年由化学家Adolph Strecker发现。

1992年及以后

整个二十世纪对于维生素的发现,对于我们现今如何看待营养素以及它们和整体健康的关联性方面,扮演了关键性的角色。

经过几个世纪的测试、研究、和观察,人类可以辨识并提炼出足以维持平衡与健康生活所需的营养素。

自USANA于1992年成立以来,USANA一直定位于提供世界上最高质量的营养补充品以支持平衡而健康的生活。我们的营养补充品旨在提供最佳的营养。

因此我们才会有一个由内部专家和科学家组成的团队,致力于将最新科学发现和临床研究的知识融入到我们的产品中。

科学,是我们提供每一种产品的核心。

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